Was ist Angst?

Was ist Angst

Laut Duden ist Angst ein Gefühlszustand [angesichts einer Gefahr], der mit Beklemmung, Bedrückung, Erregung, einem vagen Gefühl der Bedrohung einhergeht. Das Konstrukt der Angst, wie es in der Psychologie behandelt wird, hat jedoch eine eher pathologische Konnotation. Während Angst als solche bei positiven, aufregenden oder stimulierenden Ereignissen empfunden werden kann (z. B. bei einer ersten Verabredung, dem Eintreffen eines wichtigen Pakets oder den Ergebnissen einer Aufnahmeprüfung an einer Universität), beziehen wir uns, wenn wir im Bereich der Psychologie von Angst sprechen, in der Regel auf die generalisierte Angststörung (GAD), bei der es sich um extreme Sorgen oder Nervosität handelt, obwohl es keinen oder nur einen geringen Grund zur Sorge gibt, so das National Institute of Mental Health. Es ist wichtig, diese Unterscheidung zu treffen, da Angst in ihrer ursprünglichen Definition eine völlig natürliche Reaktion ist. Ganz allgemein kann man sagen, dass Angst die Erwartung und Vorbereitung des Geistes und des Körpers auf ein Ereignis ist. Damit ist gemeint, dass ein Individuum bewusst oder unbewusst ein Ereignis vorwegnimmt und als Produkt dieser Erwartung eine Reihe von Reaktionen in seiner Person erlebt. Deshalb kann die Vorfreude auf einen Streit mit unserem Partner zu einer kleinen Ablenkung oder sogar zu Herzrasen oder übermäßigem Schwitzen führen.

Angst ist ein rein adaptiver und, man könnte sagen, evolutionärer Prozess: Sie entsteht aus dem grundlegenden menschlichen Lernsystem. Angst kann das Ergebnis klassischer oder operanter Konditionierung oder das Ergebnis einer kognitiven Gewohnheit sein. In jedem Fall wirken der Charakter, die genetische Veranlagung, der soziale Kontext und frühere Erfahrungen zusammen, um eine spezifische, mehr oder weniger starke Reaktion auf ein Ereignis hervorzurufen. Angst an sich ist weder eine Störung noch eine Krankheit. Genauso wenig wie die automatischen Körperreflexe. Aus diesem Grund wird die generalisierte Angststörung mit dem Adjektiv “generalisiert” beschrieben. Mit anderen Worten: Komplikationen entstehen nicht durch das Vorhandensein von Ängsten, sondern durch deren Dauerhaftigkeit oder Übermaß. Einer der häufigsten Fehler liegt in diesem sozialen Missverständnis. Angst, wie auch Furcht und andere psychophysiologische Alarmsignale, ist für das menschliche Überleben notwendig und kann oder sollte nicht beseitigt werden.

In der Tat weckt die Angst die Schutz- und Abwehrsysteme: Die Muskeln spannen sich an, Adrenalin und Herzfrequenz steigen, der Verstand wird kritischer und misstrauischer, der Schlaf wird reduziert und die Sinne werden geweckt. Kurz gesagt, der Körper bereitet sich auf die Verteidigung, Lähmung oder den Gegenangriff vor. Dieses System ist von grundlegender Bedeutung für einen Arzt, der sich mitten in einer Operation befindet, für einen Autofahrer, der mitten in einem Manöver steckt, oder für einen Geschäftsführer, der den Schaden einer Fehlentscheidung wiedergutmachen will. Während dieses System in den Ursprüngen des Menschen klare Auslöser und Antworten hatte (Flucht vor Raubtieren und Nahrungsmangel), ist es in der heutigen Zeit schwieriger, die Klugheit von seinem Verhalten zu unterscheiden. Darf man Angst haben oder nicht, wenn ein Kind später als versprochen nach Hause kommt? Ist es normal, dass man große Angst hat, von seinem Partner zurückgewiesen zu werden? All diese neuen Bedrohungen für den Menschen und seine psychische Integrität sind viel komplexer als die Flucht vor einem hungrigen Löwen, der uns verfolgt. Aus diesem Grund ist es äußerst schwierig, ein einheitliches Maß für gesunde Angstreaktionen zu bestimmen.

Wir können jedoch sagen, dass es wichtig ist, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen, wenn die Angst durch wahrgenommene Bedrohungen ausgelöst wird, die an sich keine Gefahr für die Person und ihre Umgebung darstellen, oder wenn die psychophysiologischen oder mentalen Reaktionen auf die Angst sehr extrem sind. Natürlich hat jeder Mensch andere Stärken und Schwächen, so dass die wahrgenommenen Gefahren von Person zu Person unterschiedlich sind; die Zusammenarbeit mit einem qualifizierten Psychologen kann jedoch helfen, ein gesundes Gleichgewicht zwischen dem Schutzbedürfnis und den ängstlichen Abwehrreaktionen zu finden.