Stress, seine Risikofaktoren und die wichtigsten Erscheinungsformen

Erscheinungsformen von Stress

Es ist bekannt, dass bestimmte Erkrankungen wie Depressionen, Angstzustände, Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder eine verminderte Immunkompetenz eng mit Stress zusammenhängen können.

Stress ist ein Risikofaktor für unsere körperliche und geistige Gesundheit. Sie kann die Gesundheit durch verschiedene Formen und Mechanismen verändern oder beeinträchtigen (Auslösung einer Störung, Beeinflussung des Krankheitsverlaufs, Schaffung neuer Stressquellen, Erzeugung physischer und psychischer Beschwerden, Verringerung des Wohlbefindens und der Lebensqualität usw.).

Daraus folgt, dass Stress einen gefährlichen Teufelskreis darstellt, da er eine ganze Reihe von Folgen nach sich zieht, die ebenfalls Stress verursachen.

 

Krankheiten des Lebensstils

In der westlichen Zivilisation sind die häufigsten Todesursachen chronische Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen (Herzinfarkt, Bluthochdruck usw.) und Krebs.

Andere Gesundheitsstörungen, wie z. B. psychische Störungen (Angstzustände, Depressionen, Hypochondrie, Somatisierungsprobleme usw.), sind mit erheblichen Gesundheitsstörungen, Verlust an Lebensqualität und Arbeitsproblemen verbunden.

Für viele dieser Arten von Störungen wurde das Konzept der Lebensstilkrankheiten vorgeschlagen.

Es gibt zahlreiche Risikofaktoren, die für den Lebensstil unserer Gesellschaft charakteristisch sind und wichtige Stressquellen darstellen, um nur einige zu nennen: Arbeitslosigkeit und Arbeitsplatzunsicherheit, ungesunde Ernährungsgewohnheiten, toxische Gewohnheiten wie Rauchen, die drückende Umweltverschmutzung (Umwelt-, Licht- und Lärmbelastung), das hektische Lebenstempo, die knappe Zeit, die wir mit unseren Mitmenschen verbringen, Streit mit unseren Lieben…

Diese Faktoren sind manchmal Ursache oder Folge, manchmal beides. Das Ergebnis ist eine anhaltende Überaktivierung, die sich entweder direkt (anhaltender Anstieg der Herzfrequenz) oder indirekt (Förderung ungesunder Verhaltensweisen wie Essanfälle) auf unsere Gesundheit auswirkt.

Vor der Erfindung des Penicillins in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts waren Bakterien unser größter unsichtbarer Feind. Heute, mit den Fortschritten in der Medizin und dem weit verbreiteten Einsatz von Impfstoffen, ist die Hauptbedrohung Stress, der in fortgeschrittenen Gesellschaften mehr Tod und Leid verursacht als Viren und Bakterien. So sehr, dass die WHO im Oktober 1990 schätzte, dass diese Zivilisationskrankheiten die Ursache für 70-80 % der vorzeitigen Todesfälle in den Industrieländern sind.

Depressionen, Angstzustände, essentieller Bluthochdruck, Schlaganfälle, Tumore, Verkehrsunfälle, Allergien, Herzinfarkte, psychosomatische Beschwerden und viele andere Gesundheitsprobleme könnten bis zu einem gewissen Grad als lebensstilbedingte Krankheiten oder Störungen betrachtet werden, da sie mit psychosozialem Stress in Verbindung stehen.

Nehmen wir uns also die Worte des indischen Philosophen Jiddu Krishnamurti zu Herzen: “Es ist kein Zeichen von guter Gesundheit, perfekt an eine zutiefst kranke Gesellschaft angepasst zu sein”.

 

Wie es uns betrifft:

Ein Stressereignis ist immer mit einer Veränderung oder der Erwartung einer Veränderung verbunden, in diesem Sinne stellt es eine Bedrohung der Homöostase (des natürlichen Gleichgewichts des Organismus) dar und versetzt uns daher in Alarmbereitschaft. Das Stresspotenzial eines Lebensereignisses ist eine Funktion des Ausmaßes der damit verbundenen Veränderung: Je größer die Veränderung, desto höher die Wahrscheinlichkeit, krank zu werden.

Die Überlastung des Körpers durch Stress wirkt sich nicht auf eine bestimmte Art und Weise aus, die uns für eine bestimmte Krankheit prädisponiert, sondern lässt uns in einem Zustand der Hilflosigkeit zurück, der die allgemeine Regenerations-, Abwehr- und Erholungsfähigkeit unseres Körpers beeinträchtigt und uns anfälliger macht.

Kleinere Ereignisse, die “kleinen Ärgernisse” wie der typische Stau im Berufsverkehr, machen den Großteil der kleinen, stressigen Alltagsereignisse aus. Mit der Macht der Gewohnheit werden diese alltäglichen Unannehmlichkeiten Teil unserer Routine, wir werden zur Gewohnheit und normalisieren uns, und wir reagieren weniger auf diese kleinen Komplikationen als auf größere Veränderungen im Leben.

Man geht davon aus, dass diese Art von täglichem Stress aufgrund seiner kumulativen Wirkung eine größere Stressquelle darstellt als größere Lebensveränderungen und ein besserer Prädiktor für gesundheitliche Beeinträchtigungen, insbesondere für chronische Erkrankungen, sein kann.

 

Täglicher Stress und psychische und somatische Symptomatik

Die Häufung von Rückschlägen scheint den Grad der psychologischen (hauptsächlich emotionalen) und somatischen Symptomatik (allgemeine somatische Beschwerden) vorherzusagen.

Viele Autoren haben Zusammenhänge zwischen täglichem Stress und dem Ausmaß an Angst und Depression, allgemeinen somatischen und psychischen Beschwerden, dem Ausmaß an Symptomen in verschiedenen somatophysiologischen Systemen (kardiovaskuläres, respiratorisches, gastrointestinales, neurologisch-sensorisches, muskuloskeletales System usw.), dem psychischen Wohlbefinden und psychologischen Symptomen in verschiedenen Bereichen festgestellt.

Es besteht auch – wenn auch weniger eindeutiger – ein Zusammenhang zwischen dem täglichen Stress und dem Auftreten psychopathologischer Störungen (Angststörungen, Schizophrenie usw.), der jedoch mit dem vorherigen Auftreten von Lebensereignissen (major events) zusammenzuhängen scheint.

Der vielleicht wichtigste Zusammenhang zwischen täglichem Stress und diesen Störungen besteht darin, dass er den Verlauf der Störung beeinflusst und ihre Symptome verschlimmert, anstatt als auslösender Faktor zu wirken.

 

Täglicher Stress und Störungen der körperlichen Gesundheit

Gastrointestinale Störungen

Es gibt mehrere Studien, die den täglichen Stress mit dem Verlauf einiger chronischer Krankheiten in Verbindung bringen. Magen-Darm-Erkrankungen wie Morbus Chron oder das Reizdarmsyndrom haben eine gewisse Beachtung gefunden.

In Bezug auf das Reizdarmsyndrom haben mehrere Autoren darauf hingewiesen, dass die Durchführung von kognitiv-verhaltenstherapeutischen Stressbewältigungsprogrammen für die Behandlung dieser Patienten wünschenswert ist, zumal die medizinischen Behandlungen nur palliativen Charakter haben.

Rheumatoide Arthritis

Einige Untersuchungen haben Stress aufgrund von Lebensereignissen mit dem Ausbruch der Krankheit in Verbindung gebracht, obwohl es scheint, dass Stress, insbesondere täglicher Stress, eine Rolle bei der Verschlimmerung der Symptome spielt. Es ist umstritten, ob es durch die Vermittlung von stressbedingten immunologischen Veränderungen wirkt oder ob es die Schmerzempfindlichkeit erhöht.

Krebs

Bereits im Jahr 1916 hat der Statistiker Frederick. L. Hoffman wies auf die niedrige Prävalenz von Krebs bei Naturvölkern hin, was auf einen engen Zusammenhang zwischen der Entwicklung dieser Krankheit und dem Lebensstil der modernen Gesellschaften schließen lässt.

Im Jahr 1931 beobachtete der Missionsarzt Albert Schweizer dasselbe Phänomen, ebenso wie der Anthropologe Vilhjalmur Stefansson im Jahr 1960.

In seinem Buch Cancer: Disease of Civilisation (Krebs: Zivilisationskrankheit) erklärt Stefansson, wie er bei seiner Ankunft in der Arktis feststellte, dass es bei den Eskimos keinen Krebs gab und wie die Krankheit immer häufiger auftrat, als die Naturvölker der Arktis mit dem weißen Mann in Kontakt kamen.

 

Andere medizinisch-biologische Erkrankungen

Migräne

Mehrere Autoren haben über einen engen Zusammenhang zwischen Rückschlägen und Migränesymptomen berichtet. Eine Zunahme der täglichen Stressfaktoren würde zu vermehrten Kopfschmerzen führen, die sowohl mit der Häufigkeit als auch der Intensität der Schmerzen einhergehen.

Koronare Herzkrankheit

Täglicher Stress kann die Angina pectoris-Symptome bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit verschlimmern.

Erhöhter Stress kann eine Vorhersage für die Angina der folgenden Woche sein,

Kardiovaskuläre Reaktionen

Stress wird mit Bluthochdruck und/oder koronaren Herzkrankheiten in Verbindung gebracht und spielt eine wichtige Rolle bei der Erhöhung des Blutdrucks.

Ansteckende Krankheiten

Mehrere Autoren weisen darauf hin, dass täglicher Stress die Anfälligkeit für Infektionskrankheiten wie Infektionen der oberen Atemwege, Grippe oder Herpesvirusinfektionen erhöht.

Immunsystem

Die Literatur, die einen Zusammenhang zwischen Stress und dem Funktionieren des Immunsystems herstellt, ist sehr umfangreich. Diese Wirkung könnte bei immunvermittelten Krankheiten wie Infektionskrankheiten, Krebs oder Autoimmunkrankheiten beobachtet werden.

Dieser Einfluss von Stress auf das Immunsystem wurde bei akuten Stressoren (eine Prüfung), chronischen Stressoren (Arbeitslosigkeit, Konflikte mit dem Partner) oder Lebensereignissen (Verlust des Ehepartners) beobachtet.

Es gibt weniger Literatur über den Einfluss von täglichem Stress, obwohl beobachtet wurde, dass positive Lebensereignisse mit einem Anstieg des Antikörpers Immunglobulin A einhergehen, während negative Ereignisse das Vorhandensein dieses Antikörpers eher verringern.

 

SCHLUSSFOLGERUNG:

Die Folgen von Stress sind vielfältig, betreffen verschiedene Ebenen (physisch und psychisch) und äußern sich in den unterschiedlichsten Formen und Schweregraden. Ein Großteil dieser Stressbelastung hängt mit unserem Lebensstil zusammen, und es liegt an uns, etwas zu ändern, um diesen schädlichen Einfluss auf unsere Gesundheit zu verringern.

Schließlich ist darauf hinzuweisen, dass es neben dem Einfluss externer Faktoren, die Stress erzeugen, auch Variablen in der Person gibt, die die Angemessenheit der Reaktion auf die Anforderungen der Umwelt mehr oder weniger stark beeinflussen. Es gibt Persönlichkeitsvariablen wie Neurotizismus (Neigung zu Sorgen), die uns besonders anfällig für Stress machen, oder persönliche Faktoren wie Resilienz, die uns gegen Stress abhärten.

Denke daran, dass du dich jederzeit an einen Psychologen wenden kannst, der dir geeignete Strategien beibringen kann, um die Schwierigkeiten des Alltags besser zu bewältigen, wenn du dich überfordert fühlst.